¿Existe el maltrato hacia los demás animales?

Por décadas hemos utilizado el concepto maltrato para describir la manera en que son tratados los demás animales, pero lo cierto que este concepto no aplica moralmente hacia ellos y carece de objetividad si queremos denunciar su explotación o esclavitud.

Es una palabra que emana del latín, ya que está conformada por tres partes latinas; male (mal), tratare (tratar) y tro (recibir la acción). Tiene varias interpretaciones y connotaciones distintas, la más usada o habitual; es la acción y efecto de maltratar a una persona humana (tratar mal, menoscabar, agredir, insultar, etc.). Es un concepto que se vincula a la agresión física o psicológica en una relación personal entre dos o más personas humanas. Además tiene una connotación bienestarista que predomina en el ámbito animalista, que denuncia el cómo se efectúa la relación entre humanos y otros animales, pero no la relación en sí misma. 

Entendamos por relaciones personales, aquellas relaciones humanas que se dan de manera libre y respetuosa, es decir, relaciones que son consentidas y no existen a través de la coacción o la violencia. En este tipo de relaciones existe un vínculo que mantiene a los sujetos en constante correspondencia, por ejemplo: las relaciones de pareja, laborales, familiares o de amistad.

Si entendemos que el concepto maltrato describe la violencia en las relaciones personales que han quebrantado los sujetos, entonces no puede ser la misma descripción de los males que los humanos cometen hacia los demás animales. Primero, porque ellos no pueden dar su consentimiento para ser utilizados o explotados para fines humanos, no existe una relación en términos personales ni de trato, sino una relación esclavista. Segundo, porque el concepto no describe de manera objetiva las injusticias que padecen los animales no humanos, los perjuicios físicos y psicológicos son en realidad los síntomas de algo más profundo, de una mentalidad especista y que tiene como consecuencia la explotación animal

No hablamos de maltrato en el contexto humano para referirse a la violación sexual o el asesinato, porque sabemos que no hay trato de por medio y no se aceptan independientemente de cómo se lleven a cabo. Cuando una mujer es violada o alguien es asesinado, no decimos que los han maltratado, porque la inmoralidad de esos actos no tiene que ver con el cómo, sino con el qué. Denunciamos el hecho mismo de que fueran utilizados u oprimidos para satisfacer intereses ajenos, pues hablar de maltrato cuestionaría solamente las condiciones del acto y no el acto en sí mismo. Esto mismo debe extrapolarse a los demás animales. 

Cuidemos el lenguaje 

Si nos interesa denunciar y concienciar sobre las injusticias que padecen otros animales, entonces debemos cuidar nuestro lenguaje y los conceptos que utilizamos. En este caso, lo correcto sería decir que ellos son agredidos, violentados, explotados u oprimidos. 

Los derechos no son compatibles con la esclavitud y el concepto maltrato no denuncia la esclavitud, sino el cómo se lleva a cabo. 

Autor Nicole Sandoval Cañas

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